Een poederlak- en anodisatiesysteem installeren dat niet enkel pakken efficiënter, maar ook stukken duurzamer is: dat was het opzet van het FOX of ‘Flash Oxidation’-project bij de Lummense aluminiumcoater Alural. Om de nieuwe installatie van stroom te voorzien, gingen Siemens-partners Breemes en IE Tech aan de slag met een Sivacon S4 energieverdeelbord. Dankzij sterke samenwerkingen verliep het project nagenoeg vlekkeloos.

Als onafhankelijke aluminiumcoater is Alural voortdurend bezig om z’n positie als marktleider in Europa te bestendigen. Het bedrijf poedercoat aluminiumproducten in alle kleuren en structuren en zorgt ook voor opslag, picking, verpakking en transport. Maar liefst 270 medewerkers zijn aan de slag in twee Belgische vestigingen in Lummen en Tisselt-Willebroek.

Innovatie en concurrentiekracht zijn twee kernwoorden in de visie van Alural: het is dan ook geen verrassing dat het bedrijf de afgelopen jaren meer dan 15 miljoen euro investeerde om z’n site en installaties klaar te maken voor de toekomst. En die toekomst is duurzaam, klinkt het bij Alural.

“We produceren steeds duurzamer, vertelt Kenni Lembrechts, Plant Manager op de Lummense site van Alural. “We zien dat de markt zo evolueert, en dat ook installateurs en architecten langere garanties vragen voor producten zoals raamprofielen. Vooral in kustgebieden of industriële omgevingen willen ze werken met materialen die langer meegaan.”

Nieuwe lijn voor pre-anodisatie

Hoe je die sterkere producten bekomt? Het geheim zit in de voorbehandeling van het aluminium. “We gaan pre-anodiseren: daarbij brengen we een extra beschermingslaag aan op het aluminium door het in een zure vloeistof te dompelen. Vroeger gebeurde dat op een aparte lijn, dankzij de nieuwe installatie wordt het opgenomen in de bestaande anodisatie-laklijn. Het zorgt ervoor dat er op de verticale laklijn maar liefst 14.500 vierkante meter per dag gelakt én gepreanodiseerd kan worden.”

Een gloednieuwe installatie moet natuurlijk ook van energie worden voorzien. Voor de energieverdeling ging Alural in zee met Siemens-partner en gespecialiseerde distributeur van elektrotechnische componenten Breemes, en met zelfstandig bordenbouwer Guy De Proft.

Sterke samenwerking

“Voor Breemes was dit een mooi project,” vertelt Robert Koloszewski, technisch commercieel afgevaardigde bij Breemes. “We werkten al langer samen met Siemens als distributeur rond automatisering en PLC’s, maar dit is de eerste keer dat we ook rond energieverdeling een samenwerking zijn gestart. Belangrijk om hierbij te melden is dat we sinds kort ook een Power Distribution Center zijn. Voor deze installatie bij Alural kozen we voor een Siemens bord dat wij zelfstandig uitrekenden. Zo konden we kort op de bal spelen. Voor de bouw van het bord zelf schakelden we zelfstandig installateur Guy De Proft (IE Tech) in.

“Deze eerste samenwerking met Siemens rond energieverdeling werd een succes, dankzij een sterke samenwerking tussen alle partners”
– Robert Koloszewski, afgevaardigde Breemes

Sivacon S4

“Om de nieuwe installatie te verwezenlijken, zijn enorme vermogens nodig,” vertelt die laatste. “Anodisatie is immers een stroomgedreven proces. Het was mijn eerste Siemens-bord, maar de installatie is zeer vlot verlopen. Ik ben heel tevreden van de kwaliteit en de robuustheid van het toestel. Siemens bood de juiste configuratie aan, en nog belangrijker: het bedrijf kon snel alle nodige materialen leveren. Dat laatste is geen evidentie, zeker vandaag niet. Het bord bouwen ging vlot, en ik kon bij de montage steeds rekenen op de bijstand van zowel Siemens als Breemes.”

“Dankzij een vlotte levering van alle materialen en bijstand van Breemes en Siemens ondervond ik geen problemen bij de bouw van het bord” – Guy De Proft, installateur

Kenni Lembrechts is alvast tevreden dat het elektrische gedeelte van dit FOX-project geslaagd is. Voor Alural betekent de nieuwe installatie alvast een aardverschuiving. “Het zorgt ervoor dat onze capaciteit en onze omzet vele malen groter is. Van ramen en deuren voor particulieren tot wolkenkrabbers in Dubai: wij kunnen makkelijk kleine tot zeer grote bouwprojecten faciliteren, dankzij onze vernieuwde installatie die iedereen kan bedienen op korte termijn. We kunnen heel snel grote volumes op de markt brengen. Die flexibiliteit is een absolute meerwaarde.”

“Deze nieuwe installatie zorgt voor een aardverschuiving in onze capaciteit en omzet”
– Kenni Lembrechts, Plant Manager Alural Lummen

“Ten slotte is dit project technisch ook goed verlopen: als klant hebben we van dit proces eigenlijk weinig gemerkt. Zo hoort het ook: hoe minder ik van iets hoor, hoe beter het loopt.”

Een oplossing op maat nodig voor de stroomvoorziening in jouw bedrijf? Bekijk hier hoe Siemens jou kan helpen.