Wat begon als een denkoefening om de energie-uitdagingen van Stad Antwerpen op te lossen, ontwikkelde zich gaandeweg tot een groen energiebedrijf dat slimme oplossingen in de markt zet: Near grid Solutions. Hun belangrijkste product? De Green box, een slimme groene werfbatterij die door zaakvoerders Frank Vermeulen en Bart Meersman werd ontwikkeld. Mét Siemens-technologie.

Een antwoord op de uitdagingen van de bouwsector

Na enkele omwegen vond Near grid Solutions de ideale use case voor hun product: de bouwsector. Een werf heeft heel wat vermogen nodig, en een stabiele toestroom en betrouwbare energiebron zijn daar van onschatbaar belang.

De grootste uitdaging zijn torenkranen,” legt Frank uit. “Die vragen heel wat vermogen, en afhankelijk van de locatie van de werf kan netbeheerder Fluvius die niet altijd ter beschikking stellen. In dat geval kijkt men meestal richting dieselgeneratoren. De rest van de werf wordt dan gewoon op het net aangesloten.”

Wat daarbij echter vaak over het hoofd wordt gezien, is de beveiliging. “In een energienet dat steunt op invertoren kan je niet meer dezelfde principes hanteren als in het klassieke distributienet. De beveiliging moet anders gedimensioneerd worden aangezien een invertor niet dezelfde kortsluitstroom kan leveren als een netaansluiting. Een invertor heeft altijd een stroombeperking – dus een maximale stroom. Afhankelijk van de invertor, is de kortsluitstroom een veelvoud van de nominale stroom. Een invertor kan dat gedurende korte tijd bolwerken, maar daarna loopt de spanning terug.”

Een alternatief voor de klassieke dieselgenerator

Dat moet beter kunnen, vond ook Bart. En dus bedachten ze de Green box: een mobiele werfbatterij die een milieuvriendelijker, slimmer en veiliger alternatief biedt voor deze klassieke dieselgeneratoren. “Met deze slimme, groene batterij kan je dankzij parameterisatie in alle gevallen zorgen dat de situatie veilig is en dat je de selectiviteit bewaart. Je wil bijvoorbeeld niet dat een kortsluitende waterkoker ervoor zorgt dat je hele werf stilvalt. De Green box laat toe om parameters aan te passen afhankelijk van het vereiste vermogen – en dat kan zelfs vanop afstand, via de sturingsPLC van deze mobiele batterij. De vermogensautomaten zijn immers geïntegreerd op de PLC via PROFINET. Het vereiste vermogen zal voor de werfkeet bijvoorbeeld anders zijn dan voor de torenkraan”.

De voordelen van de Green box

Vergeleken met een dieselgenerator, biedt de slimme oplossing van Near grid Solutions heel wat voordelen:

  • Veiliger en efficiënter werken

De slimme Green box schakelt zichzelf automatisch uit – mits correcte instelling van de parameters. Ook is er minder brandgevaar dankzij het effectieve kortsluitingssysteem. In tegenstelling tot dieselgeneratoren hoeven werfleiders ook niet meer om te schakelen, wat het werk comfortabeler maakt. De kraanbestuurder kan ’s ochtends bijvoorbeeld quasi meteen aan de slag.

  • Meer inzicht in je energieverbruik

Dankzij de geïntegreerde energiemeters krijgen bouwheren/werfleiders een  gedetailleerd, real time inzicht in de data van de bouwwerf. Zo kan het energieverbruik steeds bijgestuurd worden waar nodig, en problemen sneller gedetecteerd of zelfs voorkomen worden. Dit wordt binnenkort geautomatiseerd aan de hand van alarmmodules. Ook voor bijvoorbeeld verzekeringskwesties kan deze log goed van pas komen!

  • Modulair systeem

Het Green box energiesysteem is modulair en schaalt mee met de vermogen- en energiebehoeften van de gebruiker. De werfleider kiest  welke delen van de werf – of ander project –aangesloten worden  op de Green box, en hoeveel vermogen er nodig is.

  • Minder (geluids)overlast op de werf

In tegenstelling tot een dieselgenerator, die vaak voor geluids- en andere overlast zorgt, is de aanwezigheid van de Green box nauwelijks merkbaar. De slimme batterij doet stil zijn werk op de achtergrond, en zorgt voor een stabiele en efficiënte energietoevoer

 

Siemens en Near grid Solutions

Om hun innovatieve, groene stroomoplossing te maken, ging Near grid Solutions op zoek naar een partner met kennis van zaken. Zo kwamen Bart en zijn collega’s al snel bij Siemens uit: “Toen ik nog verbonden was aan de Universiteit Gent werkte ik al met Siemens samen, dus ik wist dat het een betrouwbare partner was. Dat gaf ons vertrouwen dat de technologie meer dan degelijk zou zijn. Een Duits moederbedrijf is daar meestal een goed teken”, lacht Bart.

“Met zowel onze Siemens partner IEA-Francoys Vanoverschelde als onze directe contactpersoon bij Siemens hebben we een uitstekend contact en een goede samenwerking, zeker op vlak van integratie”, gaat Frank verder. “Dat is echt een meerwaarde voor ons. De vraagstukken waar we mee kampen, zijn niet altijd evident. Dan de telefoon kunnen pakken en meteen een antwoord op je vragen krijgen of even kunnen sparren, is een grote hulp.”

 

De Siemens-technologie achter Near grid Solutions:

  • TIA-Portal: configuratie software voor de automatisatie laag
  • SIMATIC automation components (S7-1200 + ET 200SP remote IO + ET 200SP energiemeters + CP 1243-7 LTE): PLC voor de sturing en intelligentie van de werking. De Communciation Processor (CP) zorgt voor de 4G data transmissie én data buffering bij connectieverlies.
  • MCCB SENTRON 3VA2: vermogensautomaat met PROFINET integratie voor flexibele parameterisatie en interne energiemeting.
  • TeleControl Server Basic: industriële remote communicatie met focus op efficiënte data transfer volgens TeleControl. Dit stelt ook in staat om remote de PLC over te nemen, updates en/of parameters te pushen naar mobiele Greenbox.

De toekomst is mobiel

Near grid Solutions kijkt ook al vooruit naar nieuwe markten en toepassingen. “Elektrische voertuigen snel kunnen opladen is een volgende uitdaging voor het elektriciteitsnet waar we ons nu op concentreren,” legt Frank uit. “Wij ontwikkelen oplossingen voor toepassingen waar het net niet kan leveren. We zien dat heel wat grootsteden wereldwijd botsen op de limieten van betrouwbare netvoeding – ook dat is een enorme uitdaging, die we op termijn graag aangaan!”

Ook op zoek naar een automatisatie-expert voor jouw project? Contacteer Jan Van der Perre – jan.van_der_perre@siemens.com. 

Meer informatie over Near grid Solutions ? Raadpleeg deze website.