De West-Vlaamse sigarenproducent J. Cortès cigars heeft in België 2 van haar productievestigingen en heeft wereldwijd ca 3600 werknemers in dienst. Voor de site in Handzame was het bedrijf op zoek naar een weegsysteem dat fouten uitsluit om de noodzakelijke smaakbalans te bewaren. Bascules Robbe uit Torhout, specialist op het vlak van industrieel wegen, klopte op hun beurt aan bij Siemens en samen boden ze een totaaloplossing op maat aan.

“We hadden een systeem nodig dat online kan meten hoeveel tabak er in de mengtrommel gaat, om vervolgens de flavour te mengen met de tabak. We hadden in het verleden al ervaring met Robbe en aangezien zij met Siemens samenwerken hadden we er vertrouwen in. Deze weighfeeder is nu bijna een jaar in gebruik en we kunnen niet anders dan heel tevreden zijn”, aldus Kris Versyck van Cortès.

“Onze afdeling in Sri Lanka draait volledig op materiaal van Siemens”

Smaken verschillen, maar niet altijd

“Het productieproces bestaat uit verschillende stappen. Er wordt tabak uit een mengbox gehaald en op de Sitrans WW200, gestuurd door een Siemens drive Sinamics G120C, geplaatst. Deze weighfeeder geeft dan een signaal naar het systeem waarin wordt bepaald hoeveel procent flavour er moet verneveld worden naar de tabak. Aan de hand daarvan is er een derde systeem dat die verneveling regelt, waarna alles terug in een mengbox belandt. Een correct signaal van de weighfeeder is dan ook van cruciaal belang gezien de wettelijke voorwaarden wat de dosis flavour betreft. Een nieuw en vooral correct meetsysteem was dan ook aan de orde”, vertelt Cortès.

Deze weighfeeder werd ontwikkeld door Siemens voor wat betreft de hardware en sturing. Robbe nam de programmatie en set-up van de weegkaart Siwarex WP241 in handen. “Wij installeren een module die gekoppeld wordt aan een PLC, maar ook afzonderlijk kan werken. Iemand kan zo vanop afstand de modules beheren.

Alles wordt afgesteld met gekalibreerde gewichten en een correctiefactor, afhankelijk van de sterkte van de weegband en het chassis die beiden een invloed kunnen hebben op het resultaat. Bij eventuele problemen wordt het systeem stopgezet en als er meer tabak op de weegband belandt, wordt er meer flavour toegevoegd zodat de verhoudingen in stand blijven. De lichte densiteit van het product vormde alleszins een uitdaging, maar wij zijn dat gewend en kunnen op voorhand al bepaalde waarden inschatten.”, zegt Cedric Pollet van Bascules Robbe.

Totaaloplossing op maat van de klant

“Als OEM-partner van Siemens integreren we hun weegcomponenten, in hun automatisatie en motion portfolio. De bandweegmodules en weighfeeders in samenspraak met Siemens zijn afgewerkte machines. Wij hebben dan onze eigen tekenaars en lassers die de structuur op maat bepalen en in dit geval aan het dak bevestigen, hetgeen uniek was aan deze opdracht. We tekenen alles uit tot in het kleinste detail in ons 3D tekenpakket. Via CADCAM software kunnen de stukken dan geproduceerd worden vanuit de digitale tekenbestanden. Op een halve dag was heel het systeem geïnstalleerd. Vaak zijn er bepaalde uitdagingen bij een dergelijke installatie, maar één van onze sterktes als bedrijf is de flexibiliteit en mogelijkheid om aan te passen. Samen met Siemens bieden we dan aan de klant een totaaloplossing op maat”, aldus Bascules Robbe.

Siemens is in staat om snel naar een concept te gaan, in dit geval afhankelijk van het debiet, om vervolgens te bepalen of een oplossing zal werken of niet. Dit met een sterke focus op partners. Zodoende kan de eindklant er zeker van zijn dat, als ze met een partner van Siemens in zee gaan, zij ook zeker kunnen zijn van de laatste nieuwe technologie en op beide oren kunnen slapen.

Contact: nick.vanden_broecke@siemens.com