Klaus Helmrich, lid van de raad van bestuur van Siemens AG en de CEO van Digital Industries, over hoe digitalisering en automatisering helpen om de productie toekomstbestendig te maken.

De digitalisering en automatisering van de industrie breidt zich uit. En deze trend zal verder toenemen nu digitale en geautomatiseerde oplossingen bijzonder effectief zijn gebleken tijdens de coronacrisis. In de toekomst zullen deze technologieën ervoor zorgen dat bedrijven veel sneller en efficiënter kunnen reageren op crisissituaties en veranderende marktbehoeften: ze zullen hun productie snel en flexibel kunnen aanpassen aan elke situatie. De technologieën die hiervoor nodig zijn, zijn al beschikbaar, zoals de Digital Enterprise van Siemens.

Het coronavirus heeft vrijwel van de ene dag op de andere het openbare leven, de cultuur en de economie wereldwijd stilgelegd en heeft activiteiten tot op de dag van vandaag enorm beïnvloed. Evenementen en handelsbeurzen werden geannuleerd en industriële bedrijven moesten op vele locaties de productie stopzetten wanneer de vraag naar diverse goederen en diensten afnam of toeleveringsketens verstoord werden. In andere sectoren moest de productie snel worden opgevoerd om tegemoet te komen aan de enorme vraag naar medische producten en apparaten die dringend nodig waren.

Klaus Helmrich, lid van de raad van bestuur van Siemens AG en de CEO van Digital Industries

De gevolgen van al deze gebeurtenissen zullen nog lang voelbaar blijven, gedurende vele maanden of zelfs jaren. In deze uitzonderlijke situatie wordt er een beroep gedaan op de samenleving, de politiek en het bedrijfsleven om de pandemie te boven te komen en de ongekende impact ervan te verminderen. Met het oog op deze enorme uitdaging heb ik drie concrete vragen:

  1. Wat kunnen de maak- en procesindustrieën precies doen om de cruciale strijd tegen het coronavirus te ondersteunen?
  2. Hoe kunnen noodzakelijke industrieën blijven functioneren, zelfs in tijden van crisis?
  3. Hoe kunnen industriële bedrijven hun productie heropstarten na de lockdown en hun succes op lange termijn verzekeren?

Het antwoord op alle drie de vragen is: digitalisering en automatisering. De voordelen hiervan voor de maakindustrie worden vooral duidelijk in tijden als deze: geautomatiseerde en gedigitaliseerde oplossingen maken technologische innovaties mogelijk die specifiek kunnen worden gebruikt om de effecten van het virus te verminderen. Zij zorgen ervoor dat systeemrelevante industrieën zelfs in zeer ongunstige omstandigheden kunnen blijven functioneren. En ze maken productieprocessen zo flexibel, krachtig en efficiënt dat bedrijven hun productie snel en efficiënt kunnen aanpassen aan de vraag, zowel tijdens de crisis als daarna. Bedrijven zullen altijd handig kunnen inspelen op nieuwe uitdagingen. Ik zal dit even verduidelijken met enkele concrete voorbeelden.

Technologische innovaties gebruiken in de strijd tegen het virus

Kort nadat de omvang en ernst van de coronapandemie duidelijk werden in maart 2020 opende Siemens Digital Industries het Siemens Additive Manufacturing Network voor ziekenhuizen en gezondheidsorganisaties. Dit digitale platform brengt leveranciers en klanten samen op het gebied van additive manufacturing of 3D-printen.

Sinds we deze stap gezet hebben, kunnen klinieken, artsen en anderen hun dringende aanvragen voor reserveonderdelen van medische toestellen doorsturen naar 3D-printontwerpers. Hierdoor kunnen ze snel en gemakkelijk knelpunten in hun toeleveringsketens oplossen. Het netwerk is wereldwijd beschikbaar en behandelt de volledige waardeketen, van het simuleren en controleren van ontwerpen tot het printen en het leveren van diensten.

Ultra-innovatieve automatiseringstechnologieën, gecombineerd met gedigitaliseerde productontwikkeling, maken het mogelijk om snel oplossingen op maat te ontwikkelen en te leveren in uitzonderlijke medische situaties zoals de huidige pandemie. In China bijvoorbeeld hielpen onze specialisten voor de geavanceerde automatisering van productie om in slechts één week tijd een intelligente ontsmettingsrobot te ontwikkelen met onze NX-ontwikkelingssoftware en technische tools van het TIA Portal. De robots kunnen de taak van het ontsmetten van grotere oppervlakken in ziekenhuizen overnemen van mensen.

Toen de crisis uitbrak, zorgde dit niet alleen voor een volledig nieuwe situatie voor medische instellingen en fabrikanten van medische apparaten, maar ook voor al de productiebedrijven waarvan de werknemers plots thuis moesten werken en geen toegang meer hadden tot veel digitale oplossingen of automatiseringsplatforms.  Onze oplossing voor deze uitdaging? We stellen onze klanten in staat thuis te werken met softwareoplossingen zoals onze NX-ontwerp- en simulatiesoftware. We bieden het ontwikkelingsplatform van Mendix gratis aan zodat klanten snel en eenvoudig apps kunnen ontwikkelen zonder de hulp van een programmeur. Het is ook mogelijk om van thuis uit een productie-eenheid te bouwen via het automatiseringsplatform van het TIA Portal in de cloud. We kunnen ook machines en volledige systemen online controleren en op afstand helpen met herstellingen indien nodig.

De noodzakelijke industriële productie voortzetten

Tijdens de coronapandemie moet niet alleen de productie van medische producten en apparaten worden voortgezet, maar er moet ook een voorraad van essentiële voedingsmiddelen en hygiëneproducten worden bijgehouden. Systeemrelevante industrieën zoals de voedings- en farmaceutische industrie moeten in staat zijn voldoende te leveren en de productie snel op te drijven indien nodig om aan de stijgende vraag te voldoen.

Andere industrieën, zoals de auto-industrie, moesten de productie wekenlang stilleggen toen de vraag plots afnam, of ze moesten hun productie aanpassen om dringend noodzakelijke onderdelen voor medische apparaten te leveren.

Dit alles is alleen mogelijk met zeer flexibele en efficiënte fabrieken. Die moeten niet alleen speciale producten in specifieke hoeveelheden kunnen produceren op de lopende band, maar ze moeten dat ook kunnen voor verschillende reeksen en batchvolumes. Dat kan alleen als de hele waardeketen volledig geautomatiseerd en gedigitaliseerd is. De technologieën hiervoor zijn reeds beschikbaar en worden bijvoorbeeld aangeboden in ons Digital Enterprise-portfolio. Met behulp van simulatietools kunnen producten en productieprocessen eerst virtueel worden ontworpen en geoptimaliseerd als een digital twin, voordat de eigenlijke productie wordt opgezet en opgestart. 

De Oostenrijkse voedselproducent Spitz laat zien hoe dat er in de praktijk uitziet: In één fabriek produceert het bedrijf meer dan een miljoen producten in kleine batchvolumes op dertig verschillende proceslijnen, van mineraalwater tot brood. Met een druk op de knop kunnen operatoren op een bepaalde productielijn van het ene product op het andere overschakelen. Grondstoffen en verpakkingen van het gekozen product worden volledig automatisch opgeroepen. Ordergegevens worden rechtstreeks gekoppeld aan het lopende proces en productie- en verbruiksgegevens worden automatisch verstuurd naar het gegevenssysteem op een hoger niveau van de fabriek. Zo’n flexibiliteit zou nooit mogelijk zijn zonder geavanceerde digitalisering en automatisering.

In moeilijke tijden zoals deze, wanneer servicetechnici niet beschikbaar zijn of niet zelf in de vestiging van een klant kunnen werken, kunnen veel diensten toch worden onderhouden dankzij gedigitaliseerde en geautomatiseerde processen. Het in bedrijf stellen, onderhouden en repareren van machines op afstand is nu mogelijk in een gedigitaliseerde wereld. Onze service-ingenieurs kunnen bijvoorbeeld op afstand toegang krijgen tot de machine van een klant en dezelfde instructies doorgeven als wanneer ze zelf bij het bedieningspaneel zouden staan.

In een gedigitaliseerde wereld is het in bedrijf stellen, onderhouden en repareren van machines op afstand mogelijk.

IFlexibel en efficiënt reageren op nieuwe uitdagingen

Het vermogen om flexibel en efficiënt te reageren op een snel veranderende vraag en nieuwe uitdagingen zal minstens even belangrijk zijn wanneer de coronapandemie is overwonnen. De vraag naar allerlei goederen zal onvermijdelijk weer toenemen en fabrieken zullen hun productie snel moeten kunnen opvoeren. Tegelijkertijd zullen veel bedrijven nu manieren overwegen om hun toeleveringsketens te diversifiëren omwille van de risico’s van de wereldhandel en omdat ze dichter bij hun markten willen produceren. Zij zullen dan kleinere hoeveelheden produceren op gedecentraliseerde locaties.

Om tegemoet te komen aan deze stijgende nood aan flexibiliteit, snelheid en productiviteit, en om een grotere milieuefficiëntie te bereiken, is intelligente productie een must. En dit vereist automatisering en digitalisering. In combinatie met baanbrekende technologieën zoals artificiële intelligentie, edge- en cloudcomputing, additive manufacturing of industriële 5G, zullen ze een grotere flexibiliteit mogelijk maken, van productontwikkeling tot productie. Deze combinatie van technologieën zal industriële bedrijven de middelen geven die ze nodig hebben om te beantwoorden aan alle eisen en uitdagingen van vandaag en morgen, zowel tijdens de coronacrisis als lang daarna.

mei 2020

Bekijk hier Klaus Helmrich’s LinkedIn Profiel