Dans le monde de l’automatisation, les innovations et les changements se succèdent à un rythme effréné. Nous verrons bientôt apparaître les premières applications de technologies nouvelles dont nous parlons aujourd’hui à nos clients, comme l’intelligence artificielle, le cloud computing, l’edge computing ou la blockchain. Nous vivons une époque passionnante. Mais dans toute cette effervescence, il est bon parfois de prendre le temps de s’arrêter et de contempler le chemin parcouru. Et quelle meilleure occasion que le dixième anniversaire de notre contrôleur compact SIMATIC S7-1200 ? Car c’est avec lui que tout a commencé.

Une parfaite interaction entre microcontrôleurs, pupitres HMI et ingénierie – voilà ce que nous promettions lors de l’introduction du premier produit de notre nouvelle gamme de contrôleurs SIMATIC en 2009. Le SIMATIC S7-1200 a été pensé pour être encore plus compact et flexible, avec exactement la bonne combinaison de performances et de modularité nécessaire pour s’adapter à une large palette d’applications. Parallèlement à ce contrôleur innovant, nous avons aussi proposé un nouveau système d’ingénierie : SIMATIC Step 7 Basic. Conçu pour permettre l’ingénierie du contrôleur et des HMI Basic Panels, il permettait également de rationaliser les processus de développement et d’implémentation. C’était la première étape d’un bouleversement en profondeur de notre portefeuille d’automatisation : avec le TIA Portal, nos utilisateurs pouvaient désormais implémenter un projet d’automatisation complet – de la conception à l’ingénierie et à la mise en service – dans un seul et unique environnement, avec une base de données partagée et la garantie d’obtenir une cohérence et une transparence parfaites d’un bout à l’autre du projet et de l’installation.

Ce choix intelligent pour l’automatisation a suscité bien des débats enflammés dans le secteur, comme c’est souvent le cas avec les innovations. Nous avions fondé de grands espoirs dans nos nouveaux contrôleurs SIMATIC et la plateforme d’ingénierie, mais personne n’imaginait à quel point ce système allait révolutionner l’industrie. Au fil des ans, le SIMATIC S7-1200 est devenu l’un de nos contrôleurs les plus polyvalents. Une quarantaine de modules sont aujourd’hui disponibles, pour des applications qui vont du pesage et du contrôle de mouvement à la sécurité et aux compteurs énergétiques. Le contrôleur est utilisé dans la production d’énergie solaire et de chocolat, et a même conquis des domaines traditionnellement « low tech » grâce à son format compact et à son excellent rapport prix-performances. C’est le « touche à tout » des contrôleurs de base. Dans le même temps, le TIA Portal s’est imposé comme un instrument d’ingénierie essentiel dans l’entreprise digitale. Avec de puissantes bibliothèques intelligentes et des outils axés sur les processus digitaux, une ingénierie intégrée et un fonctionnement transparent, la plateforme aide les entreprises à opérer leur transition vers l’Industrie 4.0.

Être en phase totale avec son époque a toujours été l’un des principaux atouts de notre gamme d’automatisation en général et de nos contrôleurs SIMATIC en particulier. Bien avant que nous planchions sérieusement sur l’intelligence artificielle ou l’informatique à la périphérie du réseau (edge computing) pour l’automatisation industrielle, nos solutions offraient des interfaces ouvertes, des capacités de mise en réseau et l’intégration des données – des éléments clairement indispensables à l’Industrie 4.0. Il est agréable de constater que les dix ans d’innovation dans le TIA Portal et le SIMATIC S7-1200 ont été un investissement pour l’avenir. Nous serons en mesure de soutenir l’ingénierie dans le cloud et d’intégrer des méthodes et des technologies de pointe dans l’automatisation, afin d’aider nos clients à améliorer la qualité, à gagner en agilité et en flexibilité, et à raccourcir leurs délais de mise sur le marché. La prochaine vague de la révolution sera l’automatisation intelligente, l’utilisation des avantages de la réalité augmentée, de l’intelligence artificielle et des dispositifs en périphérie de réseau (edge devices). Tout cela va transformer l’industrie manufacturière au-delà de tout ce que nous pouvons imaginer.

Félicitations au SIMATIC S7-1200 ! Nous sommes déjà impatients de fêter son 20e anniversaire, que ce soit dans une armoire sur le terrain ou connecté avec le cloud ou la périphérie du réseau.

Publié par Ralf-Michael Franke