In een ovenschotel, een rauwkostslaatje, of zelfs als aperitiefhapje: witloof is een van de meest veelzijdige typisch Belgische groenten. Familiebedrijf Frachibel uit Poperinge teelt het gewas al ruim 25 jaar en kent dus als geen ander de uitdagingen van de sector en zet Poperings witloof op kaart met digitalisering. Om hun bedrijf klaar te stomen voor de toekomst, investeerden eigenaars Stefaan en Chantal Gheeraert-Lemahieu in verregaande digitalisering van hun sorteer- en verpakkingslijn. Lokale Siemens-partner Dewilde Engineering zorgde voor een oplossing op maat.

Frachibel staat voor ‘fraises et chicons Belge’ – Belgische aardbeien en witloof dus. Maar voor het bedrijf zich decennia terug op die gewassen toespitste verbouwde de familie Gheeraert hoppe – zoals heel wat andere tuinbouwbedrijven in de streek. “Toen die markt instortte zijn we stelselmatig overgeschakeld naar witloof en aardbeien”, legt Stefaan uit. “Waarom die combinatie? Simpel: beiden zijn seizoensgroenten, maar witloof groeit voornamelijk in de winter en aardbeien in de zomer. Zo zijn we het hele jaar in de weer.”

 

Tegenslag als opstap naar de toekomst

Op 27 maart 2019 sloeg het noodlot toe bij Frachibel toen in een van de loodsen brand ontstond. “In een mum van tijd stond alles in lichterlaaie”, herinnert Stefaan zich. “Er bleef niks over. Tegelijkertijd wisten we dat onze zoon bereid was om het bedrijf over te nemen. Daarom besloten we al snel dat we geen andere keuze hadden dan opnieuw te beginnen.”

 

Chantal en Stefaan besloten om deze tegenslag aan te wenden om enkele belangrijke, toekomstgerichte investeringen te doen. “Het sorteren van witloof per vorm, maat en gewicht is een van de grootste knelpunten in het hele proces”, legt Stefaan uit. “Het gewas is namelijk erg gevoelig, waardoor dit niet zomaar geautomatiseerd kan worden. Alles moet manueel gebeuren.”

Siemens SIMATIC HMI Frachibel

Een veranderende markt

Tegelijkertijd kreeg Frachibel van klanten steeds vaker de vraag om ‘witloof op maat’ te leveren: pakjes van bijvoorbeeld 500 gram, in specifieke afmetingen. Het sorteerproces werd met andere woorden steeds belangrijker. “We moesten dus op zoek naar een automatiseringspartner met ervaring in de tuinbouw, die ook het product kende”, gaat Stefaan verder. “Zo kwamen we in mei 2019 bij Dewilde Engineering, een lokale Siemens OEM-partner, terecht. Onze vraag?  Ontwikkel een efficiënt sorteerproces waarbij zo weinig mogelijk menselijke interventie nodig is. Bovendien moest het snel gebeuren: hoe langer de productie stillag, hoe meer andere telers de markt konden innemen.”

 

Puck, het ontbrekende puzzelstuk

Het doel van Frachibel en Dewilde Engineering was helder: tegen de eindejaarsperiode van 2019 terug volop gelanceerd te zijn. Onder leiding van managing director Patrick Heughebaert ontwikkelde het team een geschikte oplossing.

Patrick: “Na heel wat opties te overwegen, belandden we bij een puck conveyor system: een technologie die oorspronkelijk uit de flessenindustrie komt. Het idee is dat elke individuele witloofstronk zijn eigen ‘puck’ krijgt: een soort karretje waarop het gewas veilig door het sorteersysteem naar de verpakkingslijn geloodst kan worden. Elke puck is bovendien uitgerust met een RFID-tag waarop alle informatie over de vorm, afmetingen en het gewicht van het loof staat.”

 

“Het basisidee is dat van een autosnelweg met parkings: je krijgt een ‘chaotische’ productstroom die je moet ordenen. Door verschillende Siemens-technologieën, zoals computervisie, RFID en standaard transportbanden, te combineren konden we een oplossing ineen puzzelen die in elke stap rekening houdt met de specifieke uitdagingen van witloofteelt – waaronder de fragiliteit van het gewas, maar ook de seizoensgebonden piekmomenten.”

Siemens SINAMICS V20 Frachibel

Virtuele tweeling verbindt theorie en praktijk

Dat model kwam er niet van de ene dag op de andere. Het was het resultaat van heel wat overleg tussen Frachibel, Dewilde, en technologieleverancier Siemens. Om zeker te zijn dat de theorie ook in de praktijk zou kloppen, werd bovendien een virtueel model of ‘digital twin’ van de sorteerlijn ontwikkeld.

 

“Die digital twin had een dubbel doel”, legt Patrick uit. “Enerzijds wilden we het vrij complexe systeem en de verschillende technologieën behapbaar kunnen voorstellen aan alle betrokkenen bij Frachibel. Anderzijds was dit de ideale manier om bepaalde scenario’s te simuleren, zonder effectief aan de lijn te moeten sleutelen en zo het productieproces te verstoren.”

 

De digitale simulatie zorgde er bovendien voor dat een aantal onvoorziene uitdagingen nog voor de eigenlijke integratie opgelost konden worden. “We merkten bijvoorbeeld dat de pucks na het afleggen van de volledige route vaak omgekeerd terug in de transportbaan werden gezet. Dankzij de digital twin zagen we meteen dat dit aan het wasproces lag. Met een paar klikken konden we het euvel wegwerken.” Tevens werd op deze manier de basis gelegd voor de programmatie van de lijn.

 

Fundament voor de toekomst

Vandaag draait Frachibel opnieuw op volle toeren, en zelfs efficiënter dan voorheen. “In oktober zijn we de eerste transportbanden beginnen installeren. Half november waren we up and running”, zegt Patrick. Voor Stefaan en co is dit slechts het begin: “We zijn op korte tijd van heel ver gekomen, en alles loopt quasi zoals het moet. Binnenkort willen we ook de mogelijkheid toevoegen om individuele stronken te sorteren op gewicht. Die extra flexibliteit is nodig om aan de marktvragen te kunnen voldoen. Het is een gedurfd project, maar als witloofkweker moet je je nek durven uitsteken om succesvol te zijn – en te blijven.”

Siemens Frachibel

 

Frachibel, Dewilde en Siemens: triumviraat van toptechnologie

Frachibel’s ervaring met de witloofkweek, de expertise van integrator Dewilde met projecten in de tuinbouwsector, en Siemens’ innovaties in industriële automatisering en digitalisering: drie kerningrediënten voor een succesproject dat naar meer smaakt.

Concreet bevat het Frachibel-project volgende Siemens-technologie:

  • Simatic Open Controller ET 200SP CPU 1515SP PC F – het hart van de installatie
  • 8 Simatic ET 200SP-eilanden met
    • Integrated Safety
    • I/O Link voor het lezen van RFID-tags
    • AL-modules
  • Simatic WinCC Runtime op het hoofdscherm (IFP2200 FLAT PANEL 22”)
  • 6 Simatic HMI basic panel KTP700
  • 10 Simatic HMI basic panel KTP400
  • Motorisatie:
    • 4 Sinamics S210 servodrives
    • 75 Sinamics V20 frequentie-omvormers
  • Simatic IPC627E voor het verwerken van camerabeelden
  • Sentron 5SY -installatie automaten
  • Sitop voedingen
  • Sitop PSE200U selectiviteitsbeveiligingsmodules
  • Scalance Switches

 

Meer weten? Ontdek de voordelen van digitalisering voor uw bedrijf.  

Contact

Contacteer industrie.be@siemens.com voor meer informatie of neem contact op met tom.de_wilde@siemens.com voor een vrijblijvend gesprek over de mogelijkheden voor uw bedrijf  voor meer informatie.

Meer informatie over onze Digital Enterprise oplossingen:

https://new.siemens.com/be/nl/bedrijf/thema-gebieden/digital-enterprise.html

Meer informatie over het OEM partnership :

https://new.siemens.com/be/nl/markets/machinebuilding/oem-partners.html

Meer informatie over Dewilde Engineering :

https://www.dewilde.be/