Gebroeders DOMS uit Brecht is een familiebedrijf als geen ander. De afgelopen decennia groeide de kmo uit tot een van de Belgische sleutelbedrijven in machinebouw en automatisering. Recent ontwikkelde Gebroeders DOMS een Automated Guided Vehicle (AGV) voor het veilig transporteren van nucleair afval. Het is slechts één van de vele manieren waarop deze Antwerpse speler de grenzen van de intralogistiek verlegt.

Eerst een stukje geschiedenis: wanneer de tweeling Jan en Jozef (Doms) in 1980 Gebroeders DOMS uit de grond stampen, focust het bedrijf zich vooral op de landbouwindustrie en het opleveren van metaalconstructies voor uiteenlopende sectoren. Na een aantal jaren verschuift de focus naar de algemene industrie, waar Gebroeders DOMS al snel een gevestigde waarde wordt als machinebouwer.

Sinds een 10-tal jaren specialiseert het familiebedrijf – onder impuls van de tweede generatie – zich in intralogistieke oplossingen, met de daarbijhorende expertise in software-engineering. Op de site in Brecht worden AGV’s, industriële robots en transportbanden op maat gerealiseerd, van concept tot en met factory acceptance test. Waar Gebroeders Doms aanvankelijk enkel kmo’s tot zijn klanten kon rekenen, kloppen nu vooral internationale bedrijven aan voor een totaaloplossing.

OEM-partner met zin voor avontuur

Één constante in de geschiedenis van Gebroeders DOMS is de drang om steeds met de laatste technologie bezig te zijn, en dat op een berekende en strategische manier. “We zijn echte early adopters”, legt hr- en marketingmanager Liesbeth Doms uit. “Daardoor heerst hier, ondanks onze vele jaren expertise, een soort start-upsfeer. Teamleden krijgen volop de mogelijkheid om hun interesses te volgen – als die in lijn liggen met de koers van het bedrijf natuurlijk.”

Die zin voor avontuur zorgde ervoor dat Gebroeders DOMS in 2018 als allereerste het label ‘Siemens OEM partner’ kreeg. “Al sinds het prille begin slaagt DOMS erin om niet alleen de juiste technologie in te zetten, maar ook om het businessmodel erachter tot in de puntjes uit te werken”, legt Nick Vanden Broecke, accountmanager OEM solutions bij Siemens uit. “Zo wisten ze al snel een servicemodel te integreren in hun offering: onmiskenbaar een meerwaarde voor bedrijven die op zoek zijn naar een langetermijnpartner.”

Lokale wendbaarheid versus structurele support

“Gaandeweg zijn onze intralogistieke projecten steeds groter en complexer geworden”, voegt Tom Doms, teamleader automation, toe. “Vanuit die optiek was het voor ons erg zinvol om ons partnership met Siemens te verdiepen: waar wij als kleinere, lokale speler erg dicht op de projecten zitten en heel wendbaar zijn, kunnen zij ons structurele technologische support bieden. Dat maakt onze samenwerking heel krachtig.”

Gebroeders DOMS en Siemens effenen het pad voor innovatieve intralogistiek

In deze context werd het partnership tussen Gebroeders DOMS en Siemens uitgebreid en uitgediept richting autonoom rijdende voertuigen voor de snelevoluerende intralogistieke sector. Tom Doms illustreert met een voorbeeld: “Onder invloed van trends zoals ‘lot size one’ evolueert ook de intralogistieke sector razendsnel. Verpakkingen zijn steeds gepersonaliseerder en afmetingen verschillen steeds meer. Tal van technologiën vinden op een gecombineerde manier hun weg in klantspecifieke mobiele applicaties die wij ontwerpen. We doen dit op basis van een Siemens technologieplatform dat gericht is op het ontwerp en beheer van autonome voertuigen in een industriële context. We hebben de platformexpertise tesamen met Siemens opgebouwd en doen dit in een co-creatie cultuur. Dit stelt ons in staat de vele technologische evoluties snel te capteren en te implementeren.

The DROID you’re looking for

Een recent resultaat van het partnership tussen Siemens en Gebroeders DOMS op het vlak van autonoom rijdende voertuigen is een nieuw type tailorfitted AGV uit de DROID-reeks, die geschikt is voor het veilig transporteren van nucleair afval. “De AGV’s functioneren volledig autonoom, hebben een laadvermogen van 3 ton, en halen een maximumsnelheid tot 1,5 meter per seconde. Aan deze AGV’s is een goed jaar gewerkt. Siemens was onze sparringpartner: samen overlegden we regelmatig om te zien hoe we bepaalde uitdagingen het hoofd konden bieden.” Gebroeders DOMS realiseert de toestellen van concept tot ingebruikname.

Doms AGV

AGV-innovatie met een Siemens-kern

Onder de motorkap van de DROID AGV bevindt zich heel wat Siemens-technologie. Als Siemens OEM-partner van het eerste uur in het algemeen en nu ook voor het expertisedomein van autonoom rijdende voertuigen in het bijzonder – kan Gebroeders DOMS dan ook steeds rekenen op maximale technische ondersteuning. De AGV-architectuur combineert tal van technologische Siemens domeinen zoals ontwerp en simulatietechnieken, virtuele inbedrijfname, navigatie, fleet en power management, industriële draadloze communicatie, geïntegreerde weegceltechnologie. Dit alles vertrekt vanuit een specifiek geïntegreerde systeemaanpak vanuit het Simatic automotiseringsportfolio, Sinamics-frequentieregelaars en Simotics-servomotoren.

AGV Sinamics Simatic

De software van de nieuwe DROIDs is geënt op een Siemens’ platform, dat speciaal voor AGV’s is ontwikkeld. Het omvat niet alleen de navigatie van individuele AGV’s, maar ook het aansturen van de volledige vloot. “Het interessantste aan dit platform is dat het een open en flexibel te hanteren platform is”, legt Tom uit. “Heel wat AGV-technologie is een black box, waardoor eindklanten afhankelijk blijven van één vendor. Wanneer die speler zich heroriënteert, raakt de eindklant niet meer aan de nodige hardware en/of black-box software. Dankzij de open interfaces kan je dit platform bovendien makkelijk koppelen aan third-party technologieën en is de uptime gegarandeerd. Die openheid komt bovendien tegemoet aan de groeiende eis van klanten om snel te kunnen ingrijpen bij eventuele problemen.”

siemens Doms HMI

Tot 80% ingebruikname vanop afstand

Los van eventuele wereldwijde pandemieën is het ook in normale omstandigheden meestal niet toegelaten om een nucleaire no-go zone voor langere tijd te betreden. Dat stelde Gebroeders DOMS voor een fikse uitdaging wat betreft de on-site ingebruikname van de nieuwe DROID. Gelukkig was er een oplossing voorhanden: virtual commissioning.

“Gebroeders DOMS combineert ‘traditionele’ virtual commissioning met plant simulation”, zegt Nick. “Dit laat hen toe om niet alleen de individuele AGV’s te testen, maar ook hoe de vloot interageert met de rest van de fabriek. Daardoor kan tot 80% van de ingebruikname vanop afstand gebeuren en wordt de downtime die gepaard gaat met het implementeren van AGV’s sterk gereduceerd. Dit soort innovaties zijn extreem waardevol voor de intralogistieke sector. We zijn dan ook bijzonder trots dat we Gebroeders DOMS kunnen ondersteunen en samen aan de toekomst kunnen bouwen.”

Meer info en contact

Hogere omloopsnelheden, beperkte opslagperiodes, minieme orderhoeveelheden, korte leveringstermijnen: de (intra)logistieke sector staat vandaag voor tal van uitdagingen die flexibiliteit, schaalbaarheid en maximale betrouwbaarheid vereisen. Surf dan naar onze website:https://new.siemens.com/be/nl/markets/intralogistics.html

Wil je meer weten over het partnerschap van Siemens bij Log!ville, het nieuwe demo- en innovatiecentrum voor de logistieke sector? Lees het artikel op: https://magazine.siemens.be/siemens-wordt-foundation-partner-van-logistiek-demo-en-innovatiecentrum-logville/

Benieuwd hoe u uw intralogstieke processen kan optimaliseren met proven AGV- en andere technologie? Of wenst u meer info over hoe DOMS en Siemens het pad effenen voor innovatieve intralogistiek.

Praat met onze experten: intralogistics.be@siemens.com of met Doms:Joris.Doms@Doms.be , Business Development Manager.