In het Duitse Wesseling produceert de Japanse chemiereus Kaneka acrylaatgebaseerde modifiers die als grondstof dienen voor de Europese plasticindustrie. Toen het bestaande procesautomatiseringssysteem van Foxboro uitgefaseerd werd, begon de zoektocht naar vervanging. Na het wegen van verschillende opties koos Kaneka Belgium, de technologische hub van het bedrijf in Europa, voor Siemens SIMATIC PCS 7.

“De uitfasering van Foxboro zorgde ervoor dat we niet langer kon rekenen op ondersteuning of reservestukken voor het distributed control system (DCS),” legt Stefan Croonen, Assistant Manager bij Kaneka Belgium uit. “Dat risico konden we absoluut niet nemen. Daarom verkenden we verschillende oplossingen die ons op lange termijn uit de brand zouden helpen. De keuze viel uiteindelijk op Siemens PCS 7. Niet alleen was de kennis van het platform bij het technische personeel in Duitsland zeer hoog, het platform bood ook de nodige flexibiliteit voor een complexe migratie.”

Unieke bouwstenen
“De eerste stap was het opstellen van een functionele beschrijving of DFS waarin alle elektrische en programmatorische informatie tot in detail beschreven staat. Dit document vormt de basis van de migratie. Uniek in dit project was dat enkel de visualisatie en controllers werden vervangen. Alles wat ‘in the field’ staat, zoals kleppen en motoren, bleef hetzelfde. Omdat het daarbij niet om Siemens-toestellen ging, moesten compleet nieuwe communicatiebouwstenen worden ontwikkeld, onder meer voor metingen, aansturingen van frequentieregelaars, weegsystemen en failsafe PLC’s. Die bouwstenen staan in voor de interactie met PCS 7, en zorgen onder meer voor diagnoses en functionele veiligheid. Ook dienden een aantal elektrische componenten, zoals lokaal aangestuurde doorloopbeveiligingen, aangesloten te worden op het nieuwe systeem.”

Flexibiliteit en FAD
De gebruiksvriendelijkheid van PCS 7 liet Stefan en zijn team toe om zelf vlot de nodige bouwstenen te ontwikkelen. Maar ook op andere vlakken bleek de flexibiliteit van PCS 7 doorslaggevend te zijn voor een vlotte migratie. Stefan: “Omwille van de sterke competitiviteit in de chemische industrie konden we de productie slechts 10 dagen stilleggen voor de implementatie. Continuïteit is voor onze klanten namelijk essentieel. Het ging zelfs zo ver dat we vooraf vrachtwagens hebben volgeladen om leveringen in die periode te kunnen garanderen.” Om verrassingen tijdens de implementatie uit te sluiten, organiseerde Stefan samen met de supervisors en operatoren in Wesseling een uitgebreide factory acceptance test (FAT). Daarbij werd het volledige programma in simulatiemode getest. En tijdens de installatie werkten twee ploegen continu door om de deadline te halen.

Batchrapporten op maat
In tegenstelling tot heel wat andere bedrijven deed Kaneka bij de implementatie van PCS 7 geen beroep op een officiële integrator. Stefan: “Onze mentaliteit is: als we het zelf kunnen doen, doen we het zelf. De redenering daarachter is dat we altijd de nodige kennis in-house willen hebben en snel moeten reageren bij problemen.” Siemens België bood echter wel ondersteuning bij onder meer het realiseren van op maat gemaakte batchrapporten. “Operatoren kunnen nu met één druk op de knop een rapport genereren waarin in detail staat hoeveel van welk product gebruikt is. Manueel is dat een gigantisch werk: er zijn 31 reactoren in Wesseling die elk zo’n 5 batchen per dag draaien. Het grote voordeel van die automatische rapporten is dat er minder discussies zijn met leveranciers.”

Een database vol inzicht
Daarnaast hielp Siemens ook bij het opzetten van een SIMATIC Process Historian: een langetermijnarchief van alle mogelijke meetresultaten in PCS 7. Stefan: “Elke seconde wordt die database gevoed met nieuwe metingen, en we kunnen tot een jaar terug in de tijd gaan. Het gaat dus om een enorme hoeveelheid data. Enkel een zeer performante server kan die allemaal verwerken. Siemens heeft er mee voor gezorgd dat die database optimaal kan functioneren.”

Mens en machine
Na de migratie – binnen de vooropgestelde termijn én budget – begon een volgende fase in het project: het opleiden van de ruim 25 operatoren in Wesseling. Stefan: “Velen werkten al 20 jaar met Foxboro, dus we waren ons ervan bewust dat de overstap niet evident zou zijn. Daarom hebben we drie intensieve trainingen voorzien over een periode van drie weken: een basistraining, een opleiding tijdens de FAT, en het opstarten van een batch. Die aandacht voor opleiding werd als heel positief onthaald door iedereen op de werkvloer.”

Een geoptimaliseerde toekomst
Een jaar na de omschakeling maakt Stefan de balans op. “Het belangrijkste voordeel van PCS 7 voor Kaneka is ongetwijfeld dat we nu kunnen rekenen op langdurige ondersteuning en wisselstukken. Maar daarnaast hebben we nu ook heel wat meer optimalisatiemogelijkheden. Bovendien is alles buiten de communicatieblokken standaard. Daardoor wordt ook upgraden naar de volgende versie van PCS 7 heel eenvoudig. Kortom, we zijn helemaal klaar voor de toekomst.”

Meer info? Bezoek onze SIMATIC PCS 7 webpagina of contacteer Johan De Blieck (johan.de_blieck@siemens.com).