Innovatieve machines ontwerpen en bouwen op maat: al meer dan 60 jaar maakt Matthys Group uit Waregem hiervan zijn specialiteit. In die tijd bouwde het bedrijf – met intussen 120 medewerkers – aan een stevige internationale reputatie voor kwaliteit en oplossingsgerichtheid. De vernieuwde M-WARP, een sectionele scheermachine met Siemens-onderdelen, is daarvan het meest recente voorbeeld. 

Niet toevallig bevindt de vestiging van Matthys Group zich in West-Vlaanderen, een streek die van oudsher bekend staat om zijn bloeiende textielindustrie. De machinebouwer groeide gestaag mee, en wist zich telkens aan te passen aan de veranderende markt. Vandaag is Matthys Group zowel binnen als buiten de textielsector actief.

‘Changing ideas into machines’

“Eindklanten vragen steeds vaker naar gepersonaliseerde producten op maat, en die trend is ook bij ons voelbaar”, vertelt Herman De Roek, sales en operations manager bij Motiv, de robotica- en automatiseringsdochter van Matthys Group. “Zo moeten onze machines vandaag geschikt zijn voor verschillende soorten producten, en liggen de eisen op vlak van flexibiliteit, betrouwbaarheid en capaciteit een pak hoger. Onze machines worden, in nauw overleg, telkens afgestemd op de specifieke wensen van de klant. Vandaar onze baseline: ‘Changing ideas into machines’.”

Vernieuwde M-WARP

Herman is, samen met projectingenieur Marc Vanhevel, één van de stuwende krachten achter de M-WARP: een geavanceerde sectionele scheermachine die recent een grondige upgrade kreeg.

Wat is een sectionele scheermachine?

Dit toestel maakt deel uit van de weverijvoorbereiding, waar het garen klaar wordt gemaakt voor de weefmachines. De term ‘sectioneel’ slaat op het wikkelen van het garen in verschillende secties, vaak volgens een specifiek patroon. Die secties worden nadien overgebracht op een weefboom.

Bij een sectionele scheermachine wordt het garen door middel van een scheertafel op een trommel gewikkeld. Die laatste vermijdt dat het garen tijdens het scheren openvalt.

“Het verplaatsen van de scheertafel ten opzichte van de trommel moet heel precies gebeuren”, legt Marc uit. “En dat terwijl diezelfde trommel aan zo’n 1.000 meter per minuut blijft draaien. Het lijkt eenvoudig, maar de vele, snel bewegende delen maken van een sectionele scheermachine een bijzonder complex staaltje techniek.”

“Omdat sectionele scheermachines kleine runs toelaten en de mogelijkheden qua garen heel breed zijn, zijn ze bij heel wat fabrikanten erg in trek”, zegt Marc. “Daarom hebben we in 2016 besloten om de M-WARP verder te verbeteren: het moest allemaal nog flexibeler, nog betrouwbaarder, nog veiliger, en liefst ook ecologischer. Zo willen we met de nieuwe M-WARP nog beter aan de specifieke en veranderende behoeften van onze klanten voldoen.”

Om de beoogde verbeteringen door te voeren, schreven Marc en Herman verschillende technologieleveranciers aan. Herman: “Van bij het begin waren we op zoek naar een partner die ons het totaalplaatje kon aanbieden, van voeding, over motoren tot veiligheid en connectiviteit. We willen namelijk liefst met zo weinig mogelijk leveranciers werken, zodat er een gevoel is van gedeelde verantwoordelijkheid. Siemens had alle materialen in huis én de expertise die we zochten. Bovendien hebben ze een wereldwijd netwerk, zodat onze klanten overal ter wereld snel bij hen terechtkunnen.”

Connectiviteit en compatibiliteit

De future-proof SIMATIC PC-based controllers laten toe om third-party applicaties op de M-WARP te integreren.

“Het is belangrijk voor ons dat we onze klanten een hoog niveau van service kunnen bieden,” legt Herman uit. “Daarom hebben we gekozen voor één diagnosenetwerk dat remote service toelaat: een soort van zenuwstelsel voor de machine. Op die manier kan de klant erop vertrouwen dat zijn machine overal ter wereld gemonitord kan worden.”

Bij de keuze van de netwerkcontrollers werd tevens rekening gehouden met connectiviteit en compatibiliteit aan de klantenzijde. “Meer en meer krijgen we de vraag van klanten om de mogelijkheid te integreren om applicaties van derden toe te voegen, bijvoorbeeld voor het analyseren van garen. Siemens SIMATIC PC-based controllers slagen niet alleen hierin, ze zorgen er ook voor dat je probleemloos nieuwe technologieën kan aansluiten op de bestaande machine.”

 

Betrouwbaarheid en veiligheid

Dat betrouwbaarheid belangrijk is bij sectioneel scheren, is een understatement. “Wanneer bij het overbomen van duizenden draden de motor blokkeert, dan is die batch gewoon verloren. Bij duur garen loopt de kost snel op”, zegt Marc

Om dat te vermijden, voorzag het team onder meer Siemens SITOP-voedingen met bufferbatterijen. Ook deze voedingen zijn aangesloten op het netwerk, maar de diagnose van de machine is niet afhankelijk van de stabiliteit van het net. Herman: “De buffer zorgt ervoor dat het systeem live blijft, ook als de stroom uitvalt. De machine stopt dan wel, maar je kan nadien gewoon de draad terug opnemen. Zo vermijd je onstabiel gedrag, dat kan resulteren in kritische fouten en onveilige situaties voor de operatoren. Om de veiligheid verder te garanderen, hebben we bovendien gekozen om de hoogst mogelijke veiligheidstandaard voor deze machine toe te passen.”

Energierecuperatie bij afremmen

Een minder voor de hand liggende vraag: hoe combineer je nu die flexibiliteit en betrouwbaarheid met energie-efficiëntie? “Bij het afremmen van de machine gaat ongelofelijk veel energie verloren”, zegt Marc. “We wilden een manier vinden om die energie te recupereren. Siemens SINAMICS-frequentieregelaars zijn daar uitermate geschikt voor: de nieuwste versie van de M-WARP is in staat om het maximum aan energie te recupereren tijdens het afremmen.”

Aan WARP-speed rond de wereld

Vandaag zijn zo’n 40 M-WARP-toestellen up & running, bij klanten van Mexico tot Vietnam. En aan het succesverhaal lijkt voorlopig nog geen eind te komen: momenteel wordt er bij Matthys Group aan vijf eenheden tegelijk gewerkt, waardoor het team aan uitbreiding toe was.

“Tijdens dit proces is het voor ons belangrijk dat we een partner hebben die een totaalpakket kan bieden, en die bovendien altijd klaar staat om de nodige ondersteuning te bieden, zowel naar ons als naar onze klanten toe. Één van de basisprincipes van Matthys Group is dat we proactief meedenken met onze klanten. Dat verwachten we ook van onze leveranciers. Met Siemens hebben we hier een goede partner gevonden”, besluit Herman.

Ontdek hoe Siemens ook uw meest complexe machineproject kan helpen realiseren. Contacteer ons voor een vrijblijvend gesprek. 

Meer informatie over de Matthys Group ? Raadpleeg deze website. 

Contact: Nick Vanden Broecke – nick.vanden_broecke@siemens.com