In de wereld van de automatisering is het tempo van de innovaties en veranderingen vandaag soms onthutsend hoog. Momenteel spreken we met onze klanten over technologieën als kunstmatige intelligentie, cloud computing, edge computing en blockchain, en in de toekomst zullen de eerste toepassingen volgen. Het zijn boeiende tijden, en misschien voelt het daarom soms goed om even een stap achteruit te zetten en terug te kijken naar het begin. Bovendien biedt de tiende verjaardag van onze compacte SIMATIC S7-1200-controller daarvoor de ideale gelegenheid. Want eigenlijk is daar alles begonnen.

Een perfecte interactie tussen microcontroller, HMI-panels en engineering, dat was onze belofte bij de introductie van het eerste product in ons nieuwe assortiment SIMATIC-controllers in 2009. De SIMATIC S7-1200 was ontworpen om extra flexibel en erg compact te zijn, met exact de juiste combinatie van prestaties en moduleerbaarheid voor een waaier van toepassingen. Samen met deze nieuwe controller stelden we ook een nieuw engineeringsysteem voor: SIMATIC Step 7 Basic. Het systeem kon worden gebruikt om de controller en de HMI Basic Panels te ontwerpen en het design- en implementatieproces te stroomlijnen. Het was het prototype van de volgende grote verschuiving in onze automatiseringsportefeuille: met TIA Portal konden onze gebruikers een volledig automatiseringsproject implementeren, van ontwerp en engineering tot inbedrijfstelling, in één framework, met een gedeelde database en gegarandeerde consistentie en transparantie in het hele project en de hele fabriek.

De slimme keuze voor automatisering veroorzaakte nogal wat verhitte debatten in de sector, zoals meestal het geval is bij innovaties. We hadden allemaal hoge verwachtingen van onze nieuwe SIMATIC-controllers en het technische kader, maar niemand had echt verwacht dat dit systeem zou leiden tot waar we nu staan. De SIMATIC S7-1200 is in de loop der jaren uitgegroeid tot een van onze meest veelzijdige controllers. Momenteel zijn er zo’n veertig modules beschikbaar voor toepassingen die uiteenlopen van wegen en bewegingscontrole tot veiligheid en energiemeting. De controller wordt gebruikt bij de productie van zonne-energie en chocolade en heeft zelfs traditioneel laagtechnologische domeinen veroverd dankzij zijn compactheid en uitstekende verhouding tussen prijs en prestaties. Het is het ‘manusje-van-alles’ van de basiscontrollers. Tegelijk groeide TIA Portal uit tot centraal engineeringinstrument in de digitale onderneming. Met krachtige en slimme bibliotheken en tools voor digitale workflows, integrated engineering en een transparante werking helpt het bedrijven op weg naar Industrie 4.0.

Perfect passen in de tijdsgeest is altijd een van de troeven geweest van ons automatiseringsportfolio in het algemeen en onze SIMATIC-controllers in het bijzonder. Lang voor we ernstig nadachten over kunstmatige intelligentie of cloud of edge computing voor industriële automatisering, boden onze oplossingen al open interfaces, netwerkcapaciteiten en gegevensintegratie, en Industrie 4.0 heeft dat alles duidelijk nodig. Het voelt goed om te weten dat die tien jaar innovatie voor TIA Portal en de SIMATIC S7-1200 een belangrijke investering waren in de toekomst. We zullen cloud engineering kunnen ondersteunen en geavanceerde methoden en technologieën gebruiken voor automatisering om onze klanten te helpen hun kwaliteit en flexibiliteit te verbeteren, hun efficiëntie te verhogen en hun marktintroductietijd te verkorten. Voor de volgende golf van de revolutie draait alles om slimme automatisering, het benutten van de voordelen van augmented reality, kunstmatige intelligentie en edgeapparatuur. Dit zal de productiesector transformeren op manieren die we ons nog niet kunnen voorstellen. SIMATIC S7-1200

Een dikke proficiat dus aan de SIMATIC S7-1200! We kijken ernaar uit om ook je twintigste verjaardag te vieren, in een behuizing op het terrein of geconnecteerd met de edge of de cloud.

Gepubliceerd door Ralf-Michael Franke

Voor meer technische informatie over TIA Portal of onze Simatic controllers kunt u terecht bij onze experte An Lietaert.