Innovatie maakt deel uit van het DNA van Scott: sinds de oprichting meer dan 100 jaar geleden streeft de wereldbefaamde fabrikant van geavanceerde automatiseringssystemen ernaar in te spelen op snel veranderende behoeften en verwachtingen. Het laatste nieuwe palletiseersysteem, de PAL 4.0, vormt hier geen uitzondering op: de machine werd ontwikkeld met de uiterst geavanceerde SITOP-technologie van Siemens en biedt ongeëvenaarde veiligheids-, flexibiliteits- en transparantieniveaus.

“Palletiseren is een van onze kerncompetenties”, aldus Mathieu Vandevelde, Automation Engineer Manager bij Scott. “We zijn een van de weinige OEM-bedrijven wereld­wijd die betrouwbare en veilige palletiseeroplossingen met een hoge capaciteit voor meerdere productielijnen aanbieden. Met de PAL 4.0 wilden we de grenzen op het vlak van flexibiliteit en bedrijfstijden verder verleggen.”

De kracht van data

Om dit mogelijk te maken, besloten Mathieu en zijn team een beroep te doen op de kracht van data. “Machinecomponenten genereren een echte schat aan waarde- volle gegevens”, zo verduidelijkt hij. “We hadden er alle vertrouwen in dat we, door die gegevens te visualiseren en naar het Warehouse Management-systeem te zenden, waardevolle inzichten in de machineprestaties zouden krijgen. Op basis van deze inzichten zouden we dan – waar nodig – de machine kunnen aanpassen om de flexibiliteit en bedrijfstijden voortdurend te verhogen.”

Het team realiseerde zich al snel dat het voedingssysteem de meest waardevolle gegevens zou leveren. In de SITOP PSU8600-voedingsmodule van Siemens vonden ze het systeem op maat van hun behoeften. Het belangrijkste kenmerk van de SITOP-voeding voor een vooruitziend bedrijf als Scott is de mogelijkheid om uitgebreide diagnose-en onderhoudsinformatie te verstrekken via PROFINET.

“De voedingsmodule kan de vermogensgegevens van afzonderlijke uitgangen registreren en biedt uitgebreide evaluatiemogelijkheden dankzij bedrijfs-, diagnose- en energiemanagementfuncties”, verduidelijkt Mathieu. “Dit resulteert in het allereerste voedingssysteem dat volledig in de digitale wereld van automatisering is in­gebed. Hierdoor past de module ook perfect bij onze am­bitie om onze machines industrie 4.0-conform te maken.”

Veiligheid en transparantie

Bovendien is de Siemens SITOP PSU8600 de eerste oplossing in haar soort die volledig in TIA Portal geïntegreerd is.Zo kunnen alle gegevens op één centrale locatie worden opgeslagen en kunnen spanning en stroom voor elke uit-gang afzonderlijk worden aangepast. Dankzij de geïntegreerde overbelastingsbeveiliging kan elke uitgang wordengemonitord, wat een extra veiligheidsniveau toevoegt.”

De SITOP-voeding biedt nog een ander belangrijk voordeel op het vlak van flexibiliteit: operators kunnen deze infor­matie niet alleen uitlezen, maar ook actief beïnvloeden. “Het is mogelijk de voeding van op afstand te program­meren, waardoor de mogelijkheden van het systeem enorm worden uitgebreid. Bovendien is de veiligheid in de component zelf geïntegreerd. Wanneer er zich dus een overbelasting voordoet, krijgen de operators automatisch een melding en wordt de machine uitgeschakeld.”

Naast de voedingscomponenten zijn ook de MMI-display van het nieuwe PAL 4.0-palletiseersysteem en diverse an­dere componenten afkomstig van Siemens. “We werken al jaren met Siemens-technologie – voornamelijk PLC’s – en altijd met goede resultaten”, aldus Mathieu. “In dit project maken we voor de eerste keer ook gebruik van andere componenten, … Het team was bijzonder communicatief, en we kijken er nu al naar uit om in de toekomst nog meer Siemens-componenten in onze machines te integreren.”

Contact: Nick Vanden Broecke: nick.vanden_broecke@siemens.com