Hoe zet je waarden als duurzaamheid en technologische innovatie om in praktijk? ATS Groep uit Merelbeke, een dochterbedrijf van energieleverancier Luminus, deed dit met een ambitieus project in de Gentse haven. Het resultaat: een nieuwe eigen site met een unieke mix van energie-efficiënte, veilige, intelligente en vooral duurzame oplossingen. “Onze decennialange expertise en de topsystemen van Siemens laten de eerste bezoekers alvast sprakeloos achter”, zegt Frank Decock, Manager HVAC & Energieoplossingen bij ATS Groep.

Twee vliegen in een klap

De Oost-Vlaamse technologiegroep zet haar motto ‘A vision on Technology’ kracht bij met een hypermoderne site van liefst 10.000 m2 aan de Langerbruggekaai in Gent. Daar centraliseert het voortaan alle activiteiten van de afdeling Mechatronica, een van de vier business units van het bedrijf. “Zo zetten we volop in op efficiëntie en synergieën tussen de verschillende disciplines, zoals machinebouw en robotica”, legt Frank Decock uit. “Maar het gebouw is meteen ook een showcase voor onze meest recente business unit: HVAC & Energieoplossingen. Dat domein is sinds de overname door Luminus in 2015 aan een sterke opmars bezig. Het is nu al goed voor 20% van de omzet en telt 130 medewerkers.”

“De specialiteit van onze business unit HVAC & Energieoplossingen: digitale gebouwentechnologie integreren, beheren en beveiligen met nadruk op energieoptimalisatie.” – Frank Decock, Manager HVAC & Energieoplossingen bij ATS Groep

Sterke banden

Gebouwentechnologie mag dan wel booming business zijn vandaag, het domein is niet nieuw in de dienstenportfolio van ATS Groep. Met zijn bedrijf Building Automation Systems (BAS) zette Frank Decock al in 1988 de toon. Kort na de eeuwwisseling werd BAS dan overgenomen door ATS Groep en sinds 2004 is de technologiegroep officieel een Siemens Solutions Partner. “Dat HVAC & Energieoplossingen nu een volwaardige business unit wordt, past in die evolutie”, besluit Frank Decock. “Maar de kracht zit vooral in de ervaring van ons team. Doordat we al decennialang het voortouw nemen in digitale gebouwentechnologie en bijna exclusief met Siemens-systemen werken, bouwden we heel veel expertise op. Dat betekent dat onze experten bijvoorbeeld efficiënt oudere systemen kunnen transformeren, upgraden en updaten naar nieuwe automatiseringsplatformen.”

Energieoptimalisatie als topprioriteit

De opgebouwde knowhow en expertise in gebouwentechnologie wordt met de eigen mechatronicasite bijzonder tastbaar. Frank Decock: “We willen huidige en potentiële klanten in het nieuwe gebouw zelf de talrijke toepassingen laten ervaren: van modulaire exploitatiemogelijkheden over het slim regelen van luchtsnelheden tot de recuperatie van afvalwater. Speciale aandacht gaat ook uit naar energieoptimalistie, een prioriteit voor Luminus. Zo zijn er binnen twee lucht-waterwarmtepompen, bufferen we thermische energie en slaan we tot 360 kW zonne-energie op in een Battery Energy Storage System (BESS). Bij een mogelijke stroomuitval kunnen we zo off-grid verder produceren. En dat is slechts het topje van de ijsberg. Want omdat het gebouw ook dienst doet als didactische showcase, haalden we alles uit de kast om onze toekomstvisie op gebouwentechnologie te onderstrepen.”

“De nieuwe site in de Gentse haven focust op drie belangrijke kernwaarden: een hoog personeelscomfort, een CO2-neutrale omgeving en een kwaliteitsvolle productie.” – Frank Decock, Manager HVAC & Energieoplossingen bij ATS Groep

Desigo CC: het kloppende hart

Als ervaren distributeur en integrator van Siemens-systemen combineert ATS Groep voor de Langerbruggesite onder andere Simatic-producten, Sivacon-energieverdelers en het open managementplatform Desigo CC. “In onze zoektocht naar een gebouw dat een topscore behaalt voor flexibiliteit en intelligentie, is Desigo CC een essentiële schakel”, zegt Frank Decock. “Het project omvat zowel kantoren als productiefaciliteiten, dus een efficiënt beheersplatform is een absolute must. En we hebben bovendien de expertise in huis om alle functionaliteiten van het platform ten volle te benutten.”

De drie grootste voordelen van Desigo CC, volgens Frank Decock:

  1. Modulaire opbouw – “Onze werkplaatsen zijn verdeeld in 16 zones voor onder andere verwarming, verlichting, energietoevoer en waterhuishouding. Willen we volgend jaar een donkere, frisse opslagruimte omvormen tot een afdeling fijne mechaniek, dan creëren we de ideale omgevingsfactoren met een simpele druk op de knop.”
  2. Gebruiksgemak – “Een platform voor geïntegreerd gebouwenbeheer is doorgaans een wereld waarin enkel ingewijden hun weg vinden. Niet zo bij Desigo CC. De workflows zijn intuïtief en de interface overzichtelijk. Het resultaat: minder kans op fouten en meer efficiëntie.”
  3. Optimalisatie met data – “Het platform stuurt continu informatie door naar Siemens-MindSphere over alle mogelijke parameters, zoals het weer, energieprijzen en het waterverbruik. Via data-analyse en een automatische terugkoppeling naar Desigo CC komt zo een systeem van voortdurende verbetering tot stand.”

Digitalisering als belangrijke schakel voor het gebouw van de toekomst

De totaalprojecten van ATS Groep – van voorstudie tot oplevering – luiden een nieuw tijdperk in voor de digitalisering van gebouwen. Het beste bewijs staat sinds 2019 in Gent. “Tegen het einde van het jaar zal het gebouw volledig operationeel zijn”, sluit Frank Decock af. “Maar op vraag van klanten geven we nu al rondleidingen. Ze zien en voelen er letterlijk de toekomst. De reacties zijn dan ook lovend.”

“ATS Groep is een top partner en een van onze grootste klanten. Sinds jaren denken we samen na over hoe we technologie optimaal kunnen inzetten om de uitdagingen van de toekomst nóg intelligenter aan te pakken. Termen zoals energietransitie, IoT en databeveiliging, zetten zij om in concrete oplossingen. Samen met ATS Groep zijn we klaar voor de toekomst ” – Peter Gorrebeeck, Business Unit Manager Building Products bij Siemens Smart Infrastructure.

Het partner-netwerk, kort bij u, om uw persoonlijke “perfect place” te maken

90% van onze tijd brengen we door in gebouwen. Die moeten dus een uiterst comfortabele, veilige én energie-efficiënte omgeving vormen. Onze Siemens Solution Partners gaan met onze gebouwentechnologie aan de slag, elke dag opnieuw, om uw “perfect place” te maken.