De Siemens Industry Academy, duale leertrajecten en innovatieprojecten voor studenten liegen er niet om. Siemens zet al jarenlang in op educatie, om zo opkomend ingenieurstalent te stimuleren. Met ‘Little Innovators’ richten we ons tot de allerjongsten, namelijk kinderen van onze eigen medewerkers. Dit jaar denken en bouwen meer dan honderd 8- tot 14-jarigen hun eigen smart city uit.

Het idee achter het project: kinderen al op jonge leeftijd onderdompelen in technologie en de werkwereld van hun ouders. “Vaak zijn zij nog niet vertrouwd met de mogelijkheden die technologie, wetenschap, wiskunde en ingenieurswetenschappen met zich meebrengen”, zegt Katrien Valkiers, hoofd communicatie bij Siemens BeLux en initiatiefnemer van Little Innovators. “Door hen zo vroeg te laten proeven van het STEM-onderwijs, hopen we hen warm te maken om mee te bouwen aan de toekomst.”

Samenwerking voor succesvolle corona-editie

De tiende editie van Little Innovators kadert binnen het Edison-project, het eerste structurele STEM-partnerschap in Vlaams-Brabant. Daar maken naast KU Leuven, Hogeschool UCLL en Brightlab ook stad Leuven en het Agentschap voor Innoveren en Ondernemen deel van uit.

Siemens werkte dit jaar nauw samen met Hogeschool UCLL, en meer bepaald met de Techniek en WetenschapsAcademie Leuven. De inventieve Leuvense docenten stonden borg voor een geslaagde editie, die er te midden van een pandemie toch dat tikkeltje anders uitzag dan de voorbije jaren.

Hard- en software, reëel en virtueel

Tijdens de maanden mei en juni volgden de little innovators online workshops. Elk gezin kreeg een toolbox aan huis geleverd, met onder andere een Microbit of computer in zakformaat. Ze kregen de basis onder de knie om zowel hard- als software te programmeren, en gaven in elke ‘challenge’ meer vorm aan hun persoonlijke smart city.

Op 22 september slaat Siemens nog verder de brug tussen de reële en virtuele wereld. Dan staat immers – als COVID het toe laat –  een live vervolgworkshop gepland waarop de kinderen kennismaken met elkaar én met de nieuwste technologieën.

Meer informatie op www.siemens.be/littleinnovators.be

Contact: Katrien Valkiers – katrien.valkiers@siemens.com