Vandaag onderzoeken heel wat bedrijven hoe ze hun medewerkers veilig (lees Covid-proof) kunnen laten terugkeren naar kantoor. Ook in de gezondheidszorg, het openbaar vervoer, de horeca en op luchthavens is de behoefte aan oplossingen groot om patiënten, reizigers en klanten veilig te ontvangen. Siemens bracht de afgelopen jaren het desinfecteren van ruimten met behulp van bipolaire ionisatie en UV-straling in kaart. Voor pilootprojecten met deze technologieën komt Siemens graag in contact met organisaties die een gezamenlijke implementatie willen doen. Contacteer ons voor meer informatie.

Organisaties zijn vanuit Health en Safety-oogpunt wettelijk verplicht een veilige (werk)omgeving voor werknemers, klanten, patiënten en bezoekers te realiseren. Al voor de uitbraak van COVID-19 was Siemens samen met ziekenhuizen nieuwe mogelijkheden aan het verkennen voor geautomatiseerde desinfectie van ruimten. “Volgens de wereldgezondheidsorganisatie (WHO) loopt in ontwikkelde landen jaarlijks zo’n 7% van alle ziekenhuispatiënten een ziekenhuisinfectie op”, aldus Job Kamphuis, Global Portfoliomanager Health Care van Siemens. “Dit kost een ziekenhuis gemiddeld 15.000 euro per geïnfecteerde patiënt, nog afgezien van het menselijk leed dat wordt veroorzaakt. Als je handmatig ruimten desinfecteert kun je altijd kleine stukjes missen. Het is bovendien tijdrovend. Door het automatiseren ervan vindt de desinfectie steeds op een gecontroleerde wijze plaats.” Desinfectie is momenteel volop in de aandacht. Kijk voor een wetenschappelijke blik op dit onderwerp en 15 interessante methoden ook eens hier

Bipolaire ionisatie zonder ozon

De technologie voor bipolaire ionisatie om ruimtes te desinfecteren bestaat al langer, maar creëerde aanvankelijk naast ionen ook het voor mensen schadelijke ozon-gas. Samen met een partner ontwikkelde Siemens compacte units voor bipolaire ionisatie in HVAC-systemen die geen ozon-gas creëren. Kamphuis: “We plaatsen de units in het HVAC-kanaal. Als er lucht doorheen stroomt worden ionen gecreëerd. Deze onttrekken zo veel vocht aan bacteriën en virussen dat ze sterven. Laboratoria en technologiepartners van Siemens hebben dit onderzocht voor verschillende ziekenhuisbacteriën en virussen. De methode is effectief gebleken voor het bestrijden van onder meer SARS en MERS. We verwachten dat dit ook voor het vergelijkbare virus COVID-19 geldt en onderzoeken dit momenteel. De ionen die in de ruimte terecht komen, zijn onschadelijk voor mensen.”

Volgens de wereldgezondheidsorganisatie (WHO) loopt in ontwikkelde landen jaarlijks zo’n 7% van alle ziekenhuispatiënten een ziekenhuisinfectie op. Dit kost een ziekenhuis gemiddeld 15.000 euro per geïnfecteerde patiënt, nog afgezien van het menselijk leed dat wordt veroorzaakt.

Job Kamphuis, Global Portfoliomanager Health Care Siemens

Schonere lucht

Een investering in bipolaire ionisatie-units voor klimaatinstallaties behoudt haar waarde op lange termijn. Op dit moment gaat de aandacht vooral uit naar COVID-19, maar ook andere virussen, bacteriën én fijnstof veroorzaken economische schade en menselijk leed. Door de ionisatie worden vluchtige organische stoffen in de lucht, zogenoemde Particulate Matter (PM), statisch geladen. Hierdoor clusteren ze en blijven ze hangen in de filters. Kamphuis: “Bij het koelen van de lucht in klimaatsystemen ontstaat condensatievocht. Op deze kleine druppels blijft stof hangen en groeien schimmels. Ionisatie voorkomt dat ze de ruimte in worden geblazen en een risico opleveren voor de gezondheid. Tijdens een proef met deze technologie op een cruiseschip hebben we een significante afname van de PM gezien. In ziekenhuizen wordt ionisatie toegepast om desinfectiegeur te bestrijden.”

UV-desinfectie

Naast ionisatie implementeert Siemens  desinfectie via UV-bestraling. Veel Amerikaanse ziekenhuizen gebruiken al mobiele UV-installaties om ruimten te desinfecteren. Ook metrotreinstellen worden met UV gedesinfecteerd. UV-stralen kunnen worden opgedeeld in drie typen naargelang hun frequentie: A, B en C. Type C heeft de kortste golflengte en daardoor de meeste energie per foton. Daarom wordt UV-C licht meestal gebruikt voor het doden van virussen en bacteriën. Virussen zoals SARS, MERS en COVID-19 hebben echter een omhulsel van lipiden, dat effectiever wordt afgebroken door UV-A licht. Daarom is het voor de bestrijding van virussen en bacteriën belangrijk om UV-licht over de gehele bandbreedte (UV-A, B en C) uit te zenden. Tijdens een test van de Centers for Disease Control and Prevention (CDC) met UV-desinfectie in 9 ziekenhuizen gedurende 18 maanden daalde het aantal patiënten met een ziekenhuisinfectie met  ongeveer een derde.

Integratie met gebouwbeheersysteem

Siemens ontwikkelt samen met een Amerikaanse partner compacte UV-units voor desinfectie. Kamphuis: “Mobiele UV-installaties zijn relatief duur in de aanschaf en het onderhoud. Het kost bovendien tijd om ze van de ene kamer naar de andere te verplaatsen. Nu UV-lampen steeds kleiner en goedkoper worden, ontwikkelen we het idee om ze aan te brengen in de permanente infrastructuur: muren en plafonds. Afhankelijk van de grootte van de kamer en de sterkte van de UV-verlichting duurt het desinfecteren 20 tot 40 minuten. Door het proces om de UV-lampen heen te automatiseren en ze te combineren met de gebouwbeheerinstallatie kunnen we onder meer de toegang tot ruimten blokkeren tijdens desinfectie, detecteren of er personen in de ruimte zijn voordat de desinfectie wordt gestart en vaststellen dat een ruimte is gedesinfecteerd. Door deze relatief eenvoudige en voordelige manier van desinfecteren kunnen ruimten meerdere keren per dag of zelfs direct voor of na gebruik gedesinfecteerd worden.”

Virussen en bacteriën pro-actief bestrijden

De aandacht richt zich momenteel vooral op de bestrijding van de COVID-19 pandemie, maar organisaties zijn zich in toenemende mate bewust van de risico’s van infectieziekten. De hierboven genoemde maatregelen zullen naar verwachting deel uit gaan maken van de standaardinstallaties. Een omgeving waarin virussen en bacteriën pro-actief worden bestreden, zoals dat nu al in de gezondheidszorg gebeurt, zal onderdeel worden van goed HSE-beleid van organisaties. Investeringen die nu vanuit de bestrijding van COVID-19 worden gedaan zullen hun waarde dan ook in de toekomst behouden.