De waterindustrie is volop in beweging. Steeds meer watermaatschappijen denken na over hoe we verantwoord met water kunnen omspringen. Siemens helpt hen sinds jaar en dag om leidingwater vlot en efficiënt tot bij de mensen te brengen. Maar ook andere industriële spelers zijn steeds vaker bezig met wat we noemen “het blauwe goud”, en hoe hiermee zo zuinig mogelijk om te springen.

In het kader van wereldwaterdag op 22 maart, delen twee Siemens-experts delen hun ervaring en werpen ze een blik op de toekomst van ons meest levensnoodzakelijke goed.

Een nieuwe visie op water

Siemens kent de waterindustrie door en door. “Onlangs vond ik in het magazijn van een klant een oude debietmeter van Siemens”, vertelt Pascal Sterkendries, hoofd van de afdeling instrumentatie en analyse bij Digital Industries.  “Daarop stond in kleine lettertjes ‘Siemens Aktiengesellschaft 1860’. Het is dus een understatement om te zeggen dat we al even actief zijn in de watersector.”

Volgens Pascal is onze perceptie van water doorheen de jaren wel veranderd: “Vroeger omschreef ik de waterindustrie soms als een ‘kalm kabbelende business’. Dat er drinkbaar water uit de kraan komt, is lang een evidentie geweest, zeker in een welvarend land als België. Het laatste decennium is die gedachte veranderd: het lijkt alsof we nu pas écht de waarde van water leren kennen.”

De hele waterkringloop aanpakken

Onder de noemer ‘waterindustrie’ vallen tal van activiteiten en processen. Pascal legt uit hoe Siemens inspeelt op die veelzijdigheid: “We zetten in op de volledige waterkringloop: van het oppompen over de distributie en riolering tot alle vormen van water treatment en recycling. Bovendien werkt Siemens uitsluitend in een business-to-businesscontext: we houden ons niet bezig met de meters thuis, maar helpen in de eerste plaats nutsbedrijven om water tot bij gezinnen te krijgen, of water in industriële toepassingen.”

Alles tot in de puntjes meten

Eén van de sleuteldomeinen in de waterindustrie waarin Siemens heel wat ervaring heeft opgebouwd, is metering. “We werken samen met bijna alle watermaatschappijen om allerlei parameters te meten en te monitoren”, legt Pascal uit. In de eerste plaats doen we debietmetingen over het hele waternetwerk. Dat is een hele uitdaging, zeker als je weet dat er in België ca. 100.000 kilometer aan waterleidingen liggen. In België zitten ongeveer 8000 à 9000 debietmeters van Siemens in de grond.”

“Daarnaast houden we ons ook bezig met drukmetingen. Enerzijds zorgen we dat de druk niet te laag is, zodat het water vlot kan doorlopen. Anderzijds mag hij ook niet te hoog zijn, anders krijg je risico op lekken. Die kunnen we opsporen met SIWALEAK, onze software voor lekpredictie en lekdetectie.”

Nauwkeurigheid en betrouwbaarheid zijn uiterst belangrijk. Ons materiaal moet voldoen aan allerlei normen en standaarden en perfect afgesteld zijn, zodat we met zekerheid kunnen opmeten. Bovendien is het de bedoeling dat de meters enkele decennia onder de grond kunnen blijven. Nadat we ze plaatsen, is het moeilijk om nog ingrijpende aanpassingen te doen.”

Een digitale waterindustrie gebaseerd op data

Een ander domein waarop we in onze wateractiviteiten sterk inzetten, is datatransmissie. Water is een kritische sector waarin veiligheid een sleutelrol speelt. Onze meters verzamelen enorme hoeveelheden data. Die brengen we op een beveiligde manier naar de beheerposten om de hydrologische modellen van onze klanten te voeden en voorspellingen te maken.

De laatste jaren zien we twee grote tendensen: de vraag naar data groeit, en steeds meer bedrijven willen de data ook sneller verzamelen. “Om aan die noden te voldoen, gebruiken we vandaag al meters die de data verzenden via 3G en 4G. We hebben ook batterijgevoede meters met een autonomie tot 10 jaar die we in meer geïsoleerde gebieden kunnen neerpoten.

Ook het digitaliseringsverhaal sijpelt steeds meer door in de watersector. Zo maken we digital twins van de installaties van onze klanten en ontwikkelen we voorspellende modellen voor riolenbeheer om beter te kunnen anticiperen op wateroverlast en overstromingen.

De toekomst is circulair

Tot slot zal ook circulariteit volgens Pascal een grote rol spelen in de toekomst: “Bedrijven gaan op zoek naar manieren om hun proceswater te zuiveren en te hergebruiken. Met onze oplossingen kunnen we die processen automatiseren en opvolgen. Het circulaire verhaal is ongetwijfeld de toekomst, niet alleen in de watersector, maar op termijn in alle industrieën.”

Waterprojecten in het buitenland

Naast België en Luxemburg ondersteunt Siemens al meer dan 25 jaar waterprojecten in Afrika en het Midden-Oosten. Jan De Schepper, hoofd van de projectafdeling bij Siemens Digital Industries, legt uit: “In het buitenland zijn we vooral bezig met de elektrificatie en automatisatie van pompstations. Samen met onze partners leveren we de pompen, motoren en aansturingen om het water van punt A naar punt B te verpompen. Zo willen we zoveel mogelijk dichtbevolkte regio’s voorzien van drinkbaar water.”

Volgens Jan is er een duidelijk verschil in de focus van de projecten in Afrika en het Midden-Oosten: “De behoefte aan drinkwater is in Afrika gigantisch. Naast de essentiële technologie is er vaak geen ruimte en nood meer aan extra services zoals lekdetectie of predictive maintenance. In welvarende landen als Saoedi-Arabië en Oman worden die extra services wel gevraagd.”

Tot slot gaat Jan ook nog dieper in op een aantal belangrijke uitdagingen voor de toekomst: “In Afrika is de bevolkingstoename zo explosief dat ze onze inspanningen inhaalt. Bovendien kost zo’n project hopen geld die de lokale besturen vaak niet hebben. Ook het onderhoud loopt nog fors achter. Er is veel werk aan de winkel, maar daar deinzen we niet voor terug. Het ultieme doel blijft om iedereen ter wereld te voorzien van drinkbaar water.”

Benieuwd naar onze oplossingen in de watersector?

Duik in ons Digital Enterprise-portfolio voor de waterindustrie.

Meer informatie over ons instrumentatieportfolio ? Raadpleeg deze website. 

Contact: Pascal Sterkendries (pascal.sterkendries@siemens.com) & Jan De Schepper (jan.de_schepper@siemens.com)